Warum wir Menschen die Regenwälder erhalten sollten

Die tropischen Regenwälder erstrecken sich entlang des Äquators rund um die Erde und zeichnen sich durch eine hohe Niederschlagsmenge (2000-10000 Millimeter pro Jahr) und durch die Abwesenheit von Jahreszeiten aus. Das Klima ist das ganze Jahr über ungefähr gleich, die Durchschnittstemperatur liegt bei ca. 25 Grad (5). Regenwälder bedecken lediglich 7 % der Erdoberfläche. Obwohl diese Fläche relativ klein ist, leben in den Regenwäldern dieser Erde schätzungsweise 2/3 der weltweit bekannten Tier- und Pflanzenarten.

Der in den Regenwäldern gegebenen Biodiversität wird aus unterschiedlichen Gründen eine übergeordnete Bedeutung für uns Menschen zugeschrieben. Nichtsdestotrotz werden nach wie vor jedes Jahr große Flächen an Regenwald zerstört. Alleine im Jahr 2018 wurden ca. 130.000 km² Regenwald gerodet. Dies entspricht etwa der Fläche Englands (4).

Dabei gibt es diverse gute Gründe für den Schutz, denn Regenwälder fungieren für uns als…

… CO2-Speicher

Wälder werden häufig als „Grüne Lunge der Erde“ bezeichnet, da Sie große Mengen an CO2 aufnehmen und speichern können. Dies ist Teil der Photosynthese, bei der Bäume für ihr eigenes Wachstum unter anderem CO2 aufnehmen und dabei Sauerstoff freisetzen. Damit wirken Wälder dem unnatürlichen, vom Menschen (hauptsächlich durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe) verursachten Anstieg von CO2 in der Atmosphäre entgegen (1). So absorbieren die Regenwälder der Erde jährlich mehr als 11 Milliarden Tonnen an CO2, was etwa 30 % der von uns Menschen verursachten Treibhausgase entspricht (4). Durch Rodungen der (Regen-)Wälder wird das von Ihnen gespeicherte CO2 wieder freigesetzt. Aktuell verursacht die Rodung der Wälder ca. 15 % der jährlichen CO2-Emissionen (3).

 

… Wasserspeicher

Waldgebiete stellen einen intakten Wasserkreislauf dar. Regenwasser wird, nachdem es in den Waldboden versickert ist, durch die Bäume wieder aufgenommen und kann dann verdunsten. Dies führt wiederum zur Bildung von Wolken, die zu weiterem Regen über ländlichen und eigentlich regenärmeren Regionen führen (5). Sind die Bäume gerodet, fließt das Regenwasser über das Grundwasser in Richtung der Meere ab. Es bilden sich also keine neuen Wolken und kein Regen – der Kreislauf ist kaputt. Diese Tatsache führt (besonders in den Wendekreisen) zu starker Erosion und Wüstenbildung (3).

 

… Vorbild & Inspiration für Medizin, Forschung und technische Entwicklungen:

Für unzählige Erfindungen hat sich der Mensch die Natur zum Vorbild genommen: Beispielsweise dienten Spinnennetze als Inspiration für Fischernetze. Vor fast 100 Jahren fungierten Vögel als Inspiration für Gleitflüge, heute nimmt man Insekten als Vorbild für kleine Flugroboter (5). Auch bezüglich der Medizin ist die Natur ein Lehrmeister für uns Menschen. Schätzungsweise jedes 4. Medikament in unseren Apotheken enthält Substanzen die ursprünglich aus Waldpflanzen gewonnen wurden (1).

ForscherInnen gehen davon aus, dass wir bisher erst 1/3 der weltweit lebenden Arten entdeckt haben. Gleichzeitig wird angenommen, dass durch Rodungen und Naturzerstörungen anderer Art auf der ganzen Welt täglich ca. 50 Pflanzen- oder Tierarten, von denen wir potentiell lernen könnten, aussterben.

Durch die Zerstörung der Regenwälder zerstören wir also auch die potentielle Chance noch weiter von der Natur lernen und profitieren zu können.

 

… Lieferant von Nahrungsmitteln:

Unter anderem Kaffee, Pfeffer, Palmöl, Tomaten aber auch viele andere Lebensmittel, die aus unserem Alltag nicht mehr wegzudenken sind, stammen aus den Regenwäldern dieser Erde. Genau wie für die Medizin und Forschung warten auch im Bezug auf Nahrungsmittel noch viele Überraschungen auf uns in den Regenwäldern dieser Welt, die unbedingt vor der Zerstörung durch uns Menschen bewahrt werden sollten (1).

Durch den Erhalt des Regenwaldes würden wir Menschen dafür sorgen, dass auch die Ökosystem-Funktionen („Ecosystem Functions“), wie intakte Wasserkreisläufe oder die Bereitstellung von Sauerstoff und Ökosystem-Dienstleistungen („Ecosystem services“), wie die Bereitstellung von Nahrungsmittel oder Inspiration für Technik und Medizin, die der Regenwald uns bietet, erhalten bleiben.

Auch für nachfolgende Generationen ist der Erhalt eines funktionierenden Ökosystems inklusive intakter Funktionen und Dienstleistungen überlebenswichtig (6).